Savez-vous ce qu'est la lumière UV-C et d'où elle provient ?

Les UV-C sont un rayonnement solaire dont la longueur d'onde est courte et élevée. Cette longueur d'onde étant courte, elle a un effet destructeur sur les germes. C'est pourquoi la lumière UV-C est notamment utilisée comme méthode de désinfection. Par exemple, nous désinfectons le matériel médical avec la lumière UV-C, mais cela fonctionne également pour la désinfection de l'eau et des locaux. Cet article explique d'où vient la lumière UV-C et comment elle fonctionne.

L'ADN brisé par la lumière UV-C

‍D'où vient lalumière UV-C ?

La lumière du soleil se compose de différents types de rayonnements ultraviolets, également connus sous le nom d'UV (figure 1). Le rayonnement UV est un rayonnement électromagnétique situé juste en dehors du spectre électromagnétique, ce qui le rend invisible pour l'œil humain. Ce type de rayonnement a des longueurs d'onde allant de 100 à 400 nanomètres. Il est subdivisé en trois catégories selon la longueur d'onde :

  • UV-A; longueur d'onde 315 - 400 nm
  • UV-B; longueur d'onde de 280 à 315 nm
  • UV-C; longueur d'onde de 100 à 280 nm


Qu'est-ce que la lumière UV-C ?

                               Figure 1 : La lumière UV-C est bloquée par la couche d'ozone


Les différents types de rayonnement ont des propriétés différentes, en fonction de leur longueur d'onde. Les UV-A atteignent la surface de la terre, traversent en grande partie le verre et les vêtements et provoquent le vieillissement de la peau.

Les UV-B sont un autre type de rayonnement qui atteint la surface de la Terre. On pourrait penser que B signifie "brun", parce qu'il fait bronzer ou brûler. Quant aux UV-C, ils sont bloqués par l'atmosphère et n'atteignent pas la Terre. C'est tant mieux, car ce type de rayonnement a une grande quantité d'énergie et peut être très nocif pour l'homme lorsqu'il y est directement exposé.² La lumière UV-C peut être générée à l'aide de lampes spéciales telles que les LED et les lampes fluorescentes.

Quel est l'effet de la lumière UV-C ?

Lorsque les longueurs d'onde sont plus courtes (comme dans le cas des UV-C), la lumière contient une plus grande quantité d'énergie.¹ Cette énergie peut endommager l'ADN et l'ARN des virus et des bactéries. Certaines longueurs d'onde de la lumière UV sont plus efficaces que d'autres pour inactiver les virus. Par exemple, les longueurs d'onde dans la gamme des UV-C sont particulièrement dommageables pour les cellules car elles sont absorbées par les acides nucléiques et les protéines. L'efficacité de la destruction des germes se situe entre 200 et 300 nanomètres, avec un pic à 250-265 nm.

Brossage de l'ADN à la lumière UV-C
Figure 2 : Structure de l'ADN


La lumière UV-C est efficace contre les organismes parce qu'elle attaque directement l'ADN et l'ARN. La thymine, la cytosine, l'adénine et la guanine constituent les composants de base de l'ADN (voir figure 2). Lorsque l'ADN entre en contact avec la lumière UV, il se forme un composé chimique qui entraîne la dimérisation de la thymine, ce qui signifie qu'elle se développe ensemble.

L'effet mortel des rayons UC est principalement dû aux défauts structurels qu'ils provoquent lorsque des dimères de thymine sont formés. Si un nombre suffisant de ces dimères est formé dans l'ADN, le processus de réplication de l'ADN est perturbé et la cellule ne peut plus se répliquer.

Il n'élimine pas les cellules, mais il tue les organismes et les empêche de se reproduire. Cela empêche également les organismes de devenir résistants à la lumière UV-C. En combinaison avec les bons facteursla lumière UV-C est très efficace pour tuer les germes et permet d'atteindre une forte réduction logarithmique sur l'ensemble du spectre des micro-organismes pathogènes.

Vous voulez savoir comment la lumière UV-C est utilisée ? Ne manquez pas de lire cet article.

  1. Rob Reddick (2021). Le type de lumière ultraviolette le plus efficace pour tuer le coronavirus est aussi le plus sûr à utiliser en présence de personnes. Tiré de : https://theconversation.com/type-of-ultraviolet-light-most-effective-at-killing-coronavirus-is-also-the-safest-to-use-around-people-169602
  2. Honeywell. (2000). Tech Lit Documents. Consulté à l'adresse suivante : https://customer.honeywell.com/resources/techlit/TechLitDocuments/50-0000s/50-8788.pdf

Noor Everts
Responsable de la réussite des clients