L'utilisation de la lumière UV-C est-elle sans danger ?

La recherche a prouvé que la lumière UV-C est dangereuse non seulement pour les micro-organismes, mais aussi pour l'homme. La lumière à haute énergie peut endommager la peau et les yeux. C'est pourquoi le rayonnement n'atteint pas la surface de la terre à travers la couche d'ozone,¹ il est au contraire bloqué. La lumière UV-C peut toutefois être générée par des lampes afin d'utiliser ses aspects utiles. Comme elle est dangereuse en cas de contact direct, elle doit être manipulée avec précaution. Dans cet article, nous abordons les concepts permettant d'utiliser la lumière UV-C en toute sécurité.

La lumière UV-C peut être utilisée en toute sécurité

Les systèmes UV-C fermés sont sûrs

Aujourd'hui, des boîtes de désinfection UV-C fermées sont fabriquées pour la désinfection de produits et de petits instruments médicaux. Pour des raisons de sécurité, la source UV-C dans la boîte ne peut être activée que lorsque la valve est complètement fermée, de sorte que ces types d'appareils peuvent être utilisés en toute sécurité. Dans certaines boîtes, un capteur veille à ce que la lumière s'éteigne lorsque la boîte est ouverte.

L'utilisation correcte de l'équipement est bien sûr également importante. L'association professionnelle internationale a récemment publié un avis à ce sujet.² Outre la vérification des aspects techniques de la désinfection, il s'agit toujours, dans la pratique, d'une application correcte. Pour maintenir un processus efficace et valide, il est important de former le personnel de santé et de contrôler ses résultats.³ Il est également intéressant de savoir si la lumière UV-C n'endommage pas les matériaux désinfectés.

Sans danger pour les matériaux

Nous savons que la lumière UV-C est sans danger pour les matériaux car des recherches ont été menées sur des systèmes de traitement de l'air et il a été constaté que les filtres et les tuyaux en plastique ne sont pas affectés par la lumière UV-C, même après dix ans d'exposition. Des tests rigoureux ont montré que 100 doubles cycles de désinfection par UV-C n'affectent pas l'intégrité des matériaux plastiques ABS ou polycarbonate, couramment utilisés dans les dispositifs médicaux. Le seul changement observé a été un léger jaunissement - un effet souvent observé lorsque les plastiques sont exposés à la lumière du soleil.⁷

C'est pourquoi la NASA utilise les UV-C dans ses salles blanches et qu'ils font partie des protocoles de désinfection stricts pour les voyages spatiaux interplanétaires.⁸ Cette méthode de désinfection peut être facilement mise en œuvre dans le processus de soins de santé.

Dispositifs qui s'éteignent automatiquement lorsqu'un mouvement est détecté

Les publications anciennes sur les mesures de sécurité relatives aux UV-C font généralement référence à l'utilisation de méthodes UV-C "ouvertes", qui peuvent être installées à un endroit fixe ou déplacées dans une pièce.⁹ Les appareils UV-C peuvent être mis en œuvre en toute sécurité lorsqu'ils sont utilisés conformément au protocole. Il existe plusieurs types d'appareils de désinfection qui peuvent désinfecter une pièce. Toutefois, ces appareils ne doivent être utilisés que dans les pièces qui ne sont pas utilisées, ou bien un détecteur de mouvement doit être utilisé.

  1. KWF. (N.B.). UV et force du soleil. Extrait de https://www.kwf.nl/kanker-voorkomen/zon-uv-straling-en-huidkanker/uv-en-zonkracht
  2. Leds magazine. (s.d.). Iuva releases a fact sheet on covid19 and uvcband disinfection Consulté sur : https://www.ledsmagazine.com/company-newsfeed/article/14172974/iuva-releases-a-fact-sheet-on-covid19-and-uvcband-disinfection
  3. CDC. (2016). Indicateurs de performance. Consulté sur : https://www.cdc.gov/infectioncontrol/guidelines/disinfection/performance-indicators.html
  4. Lindsley, W. G., Martin, S. B., Thewlis, R. E., Sarkisian, K., Nwoko, J. O., Mead, K. R.,& Noti, J. D. (2015). Effets de l'irradiation germicide ultraviolette (UVGI) sur les performances de filtration et l'intégrité structurelle des respirateurs N95. Consulté sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4699414/
  5. Honeywell. (2000) Tech Lit Documents. Consulté à l'adresse suivante : https://customer.honeywell.com/resources/techlit/TechLitDocuments/50-0000s/50-8788.pdf
  6. CDC. (2019, 24 mai). Lignes directrices pour la désinfection et la stérilisation. Consulté sur : https://www.cdc.gov/infectioncontrol/guidelines/disinfection/
  7. Bruurmij, R. (2020, 18 novembre). Rapport d'évaluation de Medcaptain. Données archivées, UV Smart.
  8. Cobb, T. C. (s.d.). Décontamination par UV-C : NASA, Prions, and Future Perspectives - Travis C. Cobb, 2016. Consulted from: https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/1535676016646217
  9. APHC,US Army Public Health Center (2020, May) Effectiveness and safety of ultraviolet germicidal irradiation lamps used for air and surface disinfection. Consulté sur : https://phc.amedd.army.mil/PHC%20Resource%20Library/TIP_No_24-001-1114_Effectiveness_and_Safety_of_UVGI_Lamps.pdf

Noor Everts
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